Er bestaan in hoofdzaak twee typen elektrische tandenborstels. De techniek van de
borstels verschilt. Zo wordt gebruikgemaakt van de oscillerende-roterende (ronddraaiend
heen-en-weergaand) en de sonische (zijwaarts heen-en-weergaand) techniek. Uit
onderzoek blijkt dat deze borstels beter tandplak verwijderen dan normale
handtandenborstels. Ze zorgen daarmee dus voor een betere mondhygiëne.
De roterende borstels hebben een kleine ronde borstelkop. Hierdoor is het makkelijker om
tandplak te verwijderen op moeilijk bereikbare plaatsen. Ze zijn het populairst en het
meest effectief. Aan de nieuwste roterende borstels is een pulserende techniek
toegevoegd. Hierbij beweegt de borstelkop in een hoge snelheid naar de tand toe. Zo
komen de borstelharen beter tussen de tanden en kiezen.
De sonische borstels hebben de vertrouwde vorm van de gewone handtandenborstel. De
poetstechniek lijkt sterk op die van de gewone tandenborstel. De borstel beweegt snel
heen-en-weer en maakt een zijwaartse borstelbeweging.