Een tand of kies is nauw omgeven door tandvlees. Daartussen is een smalle spleet van
hooguit drie millimeter diep, ook wel ‘pocket’ genoemd. Hierin hoopt zich tandplak op. Bij
onvoldoende mondhygiëne kan die pocket ontstoken raken. Dan zwelt uw tandvlees op en
daardoor wordt de pocket dieper. Een diepe pocket kunt u lastiger reinigen. Ook wordt de
kans op ophoping van tandplak groter. De ontsteking kan zich dan gemakkelijk uitbreiden
naar uw kaakbot. Uw kaakbot slinkt. Hierdoor kunnen uw tanden en kiezen los gaan staan.
Roken beïnvloedt het proces van tandvleesontsteking en het slinken van kaakbot nadelig.
Daarom is de kans groter dat rokers eerder hun tanden en kiezen verliezen dan nietrokers.

Bovendien slaat een behandeling van ontstoken tandvlees doorgaans beter aan bij
niet-rokers dan bij rokers.